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Calcified plaques in the brachiocephalic arteries: A concept of focal atherogenesis

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      Summary

      The proximal part of the internal carotid arteries, the origin of the right subclavian artery and the angle between aorta and innominate artery are sites of preferential deposition of calcium compounds in the ageing adult. These are additional to two sites of predilection in the aortic arch, at the levels of the origin of the left subclavian artery and the insertion of the ligamentum arteriosum, described in an earlier communication. It is postulated that the calcifications, located in atheromatous plaques, are late sequels of the disappearance of embryonic vascular structures. A developmental structural deficiency of the vessel wall at these points is suggested to be the primary lesion leading to localized atheromatosis and calcification.

      Résumé

      La partie proximale des artères carotides internes, 1'origine de l'artére sous-clavière droite et l'angle que forment l'aorte et le tronc brachiocéphalique sont les regions ou se déposent électivement les composés calciques chez l'adulte âgé. Ces zones s'ajoutent à deux autres, précédemment décrites, situées dans la crosse aortique, au niveau de l'origine de l'artère sous-clavière gauche et de l'insertion du ligament artériel. Il est postulé que les calcifications situées dans les plaques athéromateuses sont des séquelles tardives de la disparition des structures vasculaires embryonnaires. La lésion primaire qui conduit à une athéromatose localisée et calcifiée pourrait être l'apparition en ces points de la paroi vasculaire au cours du développement de déficiences structurelles.

      Zusammenfassung

      Der proximale Teil der A. carotis interna, der Ursprung der rechten A. subclavia und der Winkel zwischen Aorta und A. innominata sind bei Erwachsenen mit fortschreitendem Alter bevorzugter Sitz von Calcium-Ablagerungen. Diese Gefässabschnitte kommen noch hinzu zu den zwei anderen Prädilektionsstellen im Aortenbogen (auf der Höhe des Ursprungs der linken A. subclavia und der Insertion des Lig. arteriosum), die in einer früheren Mitteilung beschrieben wurden. Es wird postuliert, dass die Verkalkungen in den atheromatösen Plaques Spätveranderungen sind, die mit dem Verschwinden von embryonalen Strukturen in den Gefässen zusammenhängen, und es wird angenommen, dass ein entwicklungsgeschichtlich bedingter Strukturdefekt der Gefässwand an diesen Stellen die primäre Läsion darstellt, die zu lokalisierter Atheromatose and Calcifizierung führt.
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